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当代西方政党政治的变化及其发展趋势

时间:2022-04-06 10:09:53|浏览次数:

【摘 要】当代西方资本主义国家实行的是政党政治,政党在国家政治生活中发挥着重要作用。随着全球化进程的不断加快,现代信息技术和通讯手段的迅速发展,后物质主义价值观的广泛传播,西方社会结构发生了极大改变。为了适应新形势的发展,各国政党的危机意识已然觉醒,努力寻找适合本党发展的新模式,导致政党政治出现新的发展趋势,诸如政党意识界限模糊化、政策主张趋中化、运作方式媒体化、政党格局多元化、组织形式区域化、国际化等。

【关键词】西方政党 变化 发展

西方政党政治是资本主义国家政党进行社会政治活动的合法规则、程序和方式,这些政党通过执掌国家政权或参与政治实施政策纲领,扩大政治影响,实现利益要求。随着全球化进程的加快、社会环境的变迁,西方各国政党面临前所未有的新问题、新挑战。只有顺应时代要求和社会发展潮流,及时调整政策倾向,政党才能得以维持生存、扩大发展空间,政党政治也才能实现创新和完善。

一、当代西方政党执政环境面临的新变化

1.社会结构的变化导致政党执政基础发生改变

随着新科技革命的不断深入、知识经济的迅速发展,西方资本主义国家的生产方式业已从制造业占主导的物质型生产转变为服务业占主导的服务与知识型生产,而第三产业和信息产业则逐渐取替第一、二产业成为支柱产业,这种改变势必引起社会结构及阶级关系的变化。如今,传统产业阶级的规模不断缩小,以服务业和知识型生产为社会主体的新中间阶层正在快速成长,社会呈现中间大、两头小的“橄榄形”结构。新中间阶层人数众多,价值取向迥异,政治态度温和,他们的出现必将改变当代西方社会结构,缓和阶级冲突。这种社会结构的深刻变化无疑会对西方传统政党,尤其是以工人阶级为执政基础的左翼政党产生重要影响。

一方面,对政党选民基础的影响:政党是由拥有共同利益、追求共同政治目标的人群组成,可以说,这些人群是政党的“生命线”。当今,西方国家传统产业阶级人数减少,新兴中间阶层人数增加,使得那些以产业阶级为选民基础的传统政党的执政基础面临衰弱危机,其中受影响最为明显的莫过于以传统制造业工人为选民基础的左翼政党,例如,“1966年英国大选中,左翼政党工党得票中的81%来自作为体力劳动者的工人阶级。”可是,传统产业工人不仅人数逐渐减少,内部更是严重分化,越来越多的工人在自我社会定位意识上发生改变,宁愿将自己视为中间阶层,也不愿归属工人行列,这就更加削弱左翼政党的执政基础。

另一方面,对政党利益整合的影响:政党是特定群体的利益代表者。由于新中间阶层的出现导致社会的利益格局发生新变化,使得传统政党——无论是在野党还是执政党,不论自愿还是被迫,都必须重视其利益要求,积极将之整合到自身纲领政策中,以增强政策实用性,这就使政党在协调和整合各种利益时的难度大大增加。

2.现代信息技术和通讯手段的发展导致政党运作模式的变化

随着新科技革命的迅速发展及其科研成果的广泛应用,被西方称为“第四种权力”的大众媒体,如电视、网络等作用不断增强,已成为现代西方国家民众最主要的政治信息来源。如德国社会民主党前主席拉封丹所说的,“我们的社会已成为一个媒体社会,因此,是认真思考媒体社会给政治带来影响的时候了。”这种新变化对政党的运作模式产生了深刻影响。

第一,在政党的选举活动上:过去,政党全权控制国家主流媒体、垄断政治信息的传播,媒体居于从属地位,为政党选举造势。由于选民政治信息获取渠道的唯一性,不具其它可供参考的信息,因而,对政治比较冷漠,政党可以轻松制造选举优势,获取选民选票。可是,当今社会,现代信息技术和通讯手段的发展使得大众媒体渐处于独立地位,摆脱政党操控,选民可以通过各种媒体报道了解各政党的政策倾向,自主决定把选票投给自己信任的政党,从而政治参与意识提高、热情高涨,加大政党在选举活动中争取选民、获得选票的难度。

第二,在政党的政策传播上:过去,只有大党有能力参与国家政权的争夺,其它小党却因各方面的限制,始终默默无闻,游离于政权之外,既无法施加政治影响,也无法实现政治目标;可是,随着大众媒体的广泛应用,不仅大党可以利用现代媒体引导舆论趋向,营造有利自身的政治环境,而且许多小党也可以通过媒体宣传自己的政策主张,增加人们了解,不会再出现因传播渠道受阻导致政策主张无法得以施行就退出政治舞台的情况。这样,各政党在努力运用现代媒体为自身服务的同时,也面临着难度系数增加的挑战,即如何有效使用媒体技术在众多政党中脱颖而出。

3.后物质主义思想的传播导致政党传统价值观的变化

“后物质主义”是美国学者罗纳德·英格尔哈特在20世纪70年代提出来的,他指出:“当代西方社会的价值观出现了一个根本性的转移,在物质富裕、教育普及达到一定程度后,人们的思想和生活方式从重视物质满足向重视精神满足转变。”这种“物质主义”向“后物质主义”的转变,实际上是由原先强调经济和物质利益的“旧政治”价值观向强调生活方式和公民自由的“新政治”价值观的转变。这种价值观对当代西方政党产生了深远影响。

第一,对政党关注对象的影响:新社会运动的兴起、民众关注领域的变化决定了政党关注对象必须转变,“政党是在那个物质供不应求,人们的主要关心都集中在物质分配的年代中形成和明确身份的。那个时代的政党被认为是取由阶级冲突的视角所推出的立场……然而,在二战后繁荣时期长大的一代,主要关心的却是来自于超越生活方式的关心之事(有关实例包括在生态、公民自由、女权运动或性伦理上的问题)。”因此,当代西方政党更应重视非物质领域生产,关注新产生的各种社会问题,如生态问题、人权问题等,努力使政党政策在政治、经济、社会和生态四大目标保持平衡,尽可能迎合最大人群的要求。

第二,对政党意识形态的影响:“在英格尔哈特的研究中,关于政党意识形态的主要论点是,尽管主要的西方政党都将注意力集中到在经济或阶级问题上寻找本党的合法性和对选民的吸引力,但在后工业社会中的这些问题,在用来动员选民的作用上只有日渐减少的边际效用。因此,政党间的斗争,与这些社会中最为突出的问题之间越来越不相关。”过去,政党间政治界限非常清晰,争论的问题也可以明确定性,可是,随着后工业社会结构的变迁,政党在许多领域的争论呈现出空前的复杂性,已不能再沿用传统意识形态界定政党间的区别,这就需要政党对自身重新确定执政合法性,以重新获得选民的支持。

二、当代西方政党政治的发展趋势

1.政党的政治意识界限日益模糊,政治决策逐渐趋于“中间化”

目前,西方各国政党为了应对社会发生的各种新变化和全球化带来的挑战,在巩固原有政治支持的同时,逐渐淡化“非左即右”的政治界限和传统的阶级定位意识,使自身意识形态更具兼容性、调和性,尽可能广泛地代表和满足不同阶级、阶层的利益要求,扩大自己的执政基础。在此思想指导基础上,“现代西方政党制度中存在着一些重要的特征和趋势……第一个特征,是在高度聚合的或两党制的政治体系里,政党有向一个走中间路线的多数党趋同的趋势……第二个特征,奥托·柯什海默在其文章中描述:‘西欧政党正在向非意识形态化和互相聚合的方向转变,未来的政党将成为由在意识形态甚至纲领上广为不同的团体组成的联盟……将国家社会主义作为意识形态的政党,在现在的形势有利于拥有更讲求实用主义目标的政党的情况下,已趋于消失……而欧洲政党制度的演变过程,从原来带有明显不同的纲领或意识形态上见解的分裂体制,到他所称的试图通过避免对一个特定纲领或主张的拥护,来吸引尽可能多的选民和利益集团的全方位政党。’”从迈耶和柯什海默的论述中可以看出:西方政党趋向“全民化”,执政理念中性化,执政方式去阶级性,政策主张逐渐趋同,政治意识形态模糊化是适应社会环境变化、顺应时代发展潮流的必然结果。

当代西方国家左翼社民党采取的措施和取得的成就尤为突出,如英国首相布莱尔以“第三条道路”为战略导向,对工党进行全方位的改革,将其从重视意识形态、以工人阶级为奋斗目标的政党转变为意在争取“超越左、右”的中间阶层的政党。在德国勃兰特和施罗德政府时期,奉行“新中间道路”的改革思想,在通过《哥德斯堡纲领》后,社民党终于摆脱意识形态的束缚,成为一个推崇实用主义的政党。可是,西方政党趋于“中间化”的政策也导致了一系列影响,如选民的选举不再有意义,“由于互相竞争的党派在纲领和意识形态上的主张非常倾向一个无定形的中心聚合,因此,当选民时常面临要在两个非常相似的,以及在纲领和意识形态上的主张非常含糊的选项之间做出选择的时候,他们到底是否做出了有意义选择的问题就提了出来。”另外,政党内部选民的多样性、异质性也导致政党的不稳定性、脆弱性,这都需要政党必须在关心党内选民,提高其主体参政意识的同时,谨慎地处理和本党之间的利益关系,因为能否很好地应对这些难题在很大程度上决定政党未来的政治命运。

不过,我们应该看清一个事实,西方政党淡化阶级性和意识界限,采取“中间化”政策,将自己改造成全民党,并非有违政党的本质,相反,恰恰体现了政党在当今时代下的与时俱进的理论品质。因为对于在野党来说,这些措施是为了代表更多人群的利益要求,获取其支持,以便在竞争中顺利上台执政;对于执政党来说,在代表本群体利益的同时,还有责任整合和反映其他阶级、阶层、群体的利益要求,以便更好巩固自身的执政地位。因此,对任何政党来说,政策、组织形式等只是争取执政的工具而已,差异在于各自代表的利益和发展的方式。

2.政党的运作方式日趋媒体化

为了适应现代信息技术的发展和媒体作用的加强对西方政党政治的运作带来的新变化,西方政党逐渐改变传统的运作方式,使其日渐媒体化,即最大限度地利用传媒工具为宣传政党政策主张、塑造政党良好形象、实现信息快速传递、增强组织吸引力创造有利条件。

一方面,通过大量媒体宣传提升政党候选人的自身形象,由于候选人代表着该党的社会形象,这使其在利用媒体自我造势、突出了个人魅力的同时,也宣传了政党政策,扩大本党的政治影响。另一方面,在选举前,政党可以运用媒体工具通过民意调查,了解候选人的不足及选民的倾向,以便及时做出补救宣传。如“1985年以后,英国工党内建立了由职业人员组成的选举运动的联络委员会和影子联络机构,这些机构培养了一批专业人士,如广告评估家、媒体策划者、设计家等。”其任务就是通过民意调查,对选情进行研究,了解选民的需求,为工党的政策提供依据。此外,德国社民党也提出“网络党”概念,“1995年,该党率先在因特网上建立网页,使人们可以不受时间和地理条件的限制,随时从网上了解社会民主党的政策主张、领导人的言行和党内政治生活的重大安排,人们还可以在网上登记入党。”

可是,大众传媒在为政党选举营造优势氛围的同时,也增添了许多新的变数,如增强了民众的独立性,不再单纯信任政党的政策宣传,还通过各种媒体的综合评价,理性投出选票,这就降低了政党影响力。在这种情况下,政党只有切实代表选民的利益,努力实现竞选诺言,才能取得选民的信任,为自己开拓更为广阔的生存和发展空间。

3.政党的政治格局多样化,组织形式区域化、国际化

冷战结束后,世界政治格局呈现多极化的发展趋势,各国的政治环境也发生了重大改变,原先的政党政治模式不再适应这种社会变化,传统政党纷纷通过改革来寻找适合自身的发展模式。与之同时,许多新型政党也应运而生,这就使得稳定的政党局势日益复杂多变,多种意识形态与政治力量并存,政党政治格局呈现出多样性、多元化的趋势。

另外,随着经济全球化进程的不断加快,国际性问题日益突出,世界各国之间联系越加密切、交流频繁,西方各国一些政治主张相似的政党意识到:若要在本国众多党派中脱颖而出,拥有更大的发言权、施加更大的政治影响,就必须结成跨国性的政党组织或政团。而且,他们可以就共同关心的国际社会、经济问题表达看法,这样就产生了利益交叉点,使之成为可能,使得政党组织区域化、国际化的趋势不断加强,对西方政党政治的影响也不断增大。尤以西欧最为明显,欧盟权力的不断扩大,促使各种跨国党际合作组织和党团纷纷成立,如欧洲社会党、欧洲人民党、欧洲民主联盟党团、绿党党团等。这些跨国性政党组织和党团在地区乃至国际上都发挥着独特作用,既可以影响国家和国际组织的行为和决策,又可以加强非政府性的对话和交流,使之具有更大的灵活性和多样性。

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(作者系安徽淮北煤炭师范学院政法学院2007级研究生)